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Qu’est-ce que l’or ?

Les gens aiment l’or, et ce depuis très longtemps. Même si les ornements en or appréciés par le pharaon égyptien Toutankhamon vers 1323 avant J.-C. diffèrent de ceux portés par les influenceurs de style actuels, l’or est aussi prisé maintenant qu’il l’était à cette époque. Il n’est pas surprenant que les cultures anciennes du monde entier aient forgé l’or en bijoux et structures pour symboliser leur statut et leur richesse. Aujourd’hui, l’or est un choix très populaire pour les bagues de fiançailles et autres bijoux de joaillerie.

La pureté de l’or

Comme il est le plus malléable des métaux précieux, l’or est un excellent choix pour réaliser des motifs très complexes. Qui plus est, il résiste à la corrosion, au ternissement et à l’oxydation. L’or pur est trop mou pour être porté tous les jours. Il est donc allié avec un mélange composé d’argent, de cuivre, de nickel et d’un soupçon de zinc pour lui donner dureté et durabilité. Ceci permet de renforcer suffisamment le produit final pour qu’il dure de nombreuses générations.

Le caratage, désigné par un nombre suivi de « k » ou « carats », indique la pureté ou la quantité d’or dans un bijou. Le caratage est exprimé en 24es, faisant de l’or 24 carats celui affichant le plus haut degré de carats. Il possède une couleur jaune doré riche et luxueuse, mais contrairement à l’or 14 carats ou 18 carats, il est bien trop malléable pour être porté tous les jours. Si vous n’êtes pas certain du nombre de carats de votre bijou, vous pouvez le savoir en cherchant un nombre suivi d’un petit « k » poinçonné quelque part sur le bijou.

Poinçons

L’or est généralement marqué de ce que l’on appelle un poinçon. Le poinçon indique la teneur en or pur, et précise parfois la date de réalisation et le pays d’origine. Selon les lois fédérales, les bijoux en or doivent être accompagnés de la marque du fabricant ou d’une marque déposée.

L’or de Blue Nile

Nous proposons des bijoux en or 18 carats et 14 carats. Notre or 18 carats est un alliage composé de 75 % d’or associé à d’autres métaux afin de le rendre suffisamment dur pour pouvoir le porter tous les jours. Notre or 14 carats est un alliage composé de 58,3 % d’or associé à d’autres métaux. Aux États-Unis, le nombre minimum de carats autorisé à la vente pour les bijoux en or est de 10 carats, un alliage composé à 41,7 % d’or pur. Si vous faites partie de nos clients européens, vous êtes certainement habitué à une échelle de carats différente pour l’or. 585 équivaut à notre or 14 carats, tandis que 750 correspond à notre or 18 carats.

La couleur de l’or

Même s’il est vrai que l’or pur est de couleur jaune, les bijoux et autres objets en or sont presque toujours des alliages. Le métal auquel ils sont associés modifie leur couleur selon diverses teintes qui dépendent :

  • le type d’alliages de métaux inclus
  • le pourcentage de chaque alliage de métal
  • des métaux utilisés avec l’or, notamment : le zinc, le cuivre, le nickel, le fer, le cadmium, l’aluminium, l’argent, le platine et le palladium

Nos bijoux de joaillerie sont proposés en 3 couleurs : or jaune, or blanc et or rose.

Qu’est-ce que l’or jaune ?

Un mélange d’argent, de cuivre et d’or pur (avec des traces de zinc) confère aux bijoux en or jaune la richesse de leur éclat. Bien que le pourcentage de chaque métal utilisé pour créer cet alliage varie, toutes les formules commencent avec 75 % d’or pur pour l’or 18 carats, et 58,3 % pour l’or 14 carats. Il en résulte un éclat chaleureux classique offrant une monture particulièrement adaptée aux diamants d’un degré de couleur moindre dotés d’une légère teinte jaune.

Si vous êtes intéressé par de l’or jaune 14 carats, qui est légèrement moins riche en couleur que l’or jaune 18 carats, il est important de noter non seulement la différence de couleur entre les deux caratages, mais également la différence en termes de durabilité et de dureté. L’or 18 carats est plus mou et se rayera plus facilement. L’or 14 carats est plus dur, ce qui le rend légèrement plus résistant aux rayures.

Qu’est-ce que l’or blanc ?

Afin d’offrir aux bijoux en or blanc leur éclat argenté moderne, l’or pur est souvent allié à un mélange de nickel ou de palladium et d’argent, plus d’autres alliages blanchissants. Le bijou est ensuite plaqué (c’est-à-dire recouvert d’une couche d’un autre métal) avec un élément extrêmement dur, le rhodium. Bien que le placage en rhodium soit relativement durable, il peut être nécessaire de refaire un placage de temps à autre. Après quelques années, il n’est pas rare de voir apparaître une légère teinte champagne sur vos bijoux en or blanc. Cela peut être le signe que le placage de votre bijou a besoin d’être refait pour restaurer sa blancheur d’origine. Nous vous recommandons un nettoyage régulier et un entretien annuel. Veuillez contacter nos experts en diamants et bijoux si vous souhaitez remplacer une bague achetée chez Blue Nile.

Qu’est-ce que l’or rose ?

La teinte rose romantique des bijoux en or rose est créée à l’aide d’un alliage de cuivre. Plus il y a de cuivre dans l’alliage, plus la teinte est rosée. L’or rose possède la même quantité d’or pur que l’or jaune ou l’or blanc. La différence réside dans le ratio des autres métaux composant le pourcentage restant de l’alliage. L’or rose est un choix unique et magnifique pour les bagues de fiançailles, et son style à la fois moderne et vintage était très tendance ces dernières années. La préférence d’un caratage par rapport à un autre dépendra de la teinte rose recherchée pour la monture ou l’anneau (plus légère avec 18 carats ou légèrement plus profonde avec 14 carats).

Quel type d’or Blue Nile utilise-t-il pour ses têtes de bague ?

Pour les montures en or jaune et en or rose, Blue Nile utilise des têtes de bague en platine pour sécuriser ses diamants centraux. Tous les modèles en or blanc 14 carats utilisent des têtes de bague en or blanc 14 carats qui ont la solidité et la durabilité requises pour maintenir une pierre centrale en toute sécurité. L’or blanc 14 carats est très populaire chez nos clients, car il ressemble aux montures en platine, plus onéreuses, tout en étant plus abordable.

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Comment déterminez-vous le prix de l’or ?

L’or est négocié en bourse. Son prix est donc soumis à plusieurs influences externes. C’est pourquoi le prix des bijoux en or est largement tributaire de trois facteurs :

  • La pureté de l’or utilisé (le caratage), combinée au poids physique du bijou
  • La valeur actuelle de l’or sur le marché
  • Les détails du motif et le travail artisanal du bijou

Tableau des carats de l’or

24 carats = 100 % d’or

22 carats = 91,7 % d’or
L’or 24 carats et l’or 22 carats sont considérés comme trop mous pour être utilisés en joaillerie, même s’ils sont appréciés et portés dans certaines cultures.

18 carats = 75,0 % d’or
Considéré comme le haut de gamme en joaillerie.

14 carats = 58,3 % d’or
Idéal pour la joaillerie, offre un parfait équilibre entre rapport qualité-prix et facilité de port au quotidien.

10 carats = 41,7 % d’or
Non disponible chez Blue Nile.

Quel nombre de carats est le mieux pour l’or ?

Le caratage qui vous convient peut être une question de préférence personnelle ou de budget. Les bijoux en or 14 carats et 18 carats de Blue Nile feront à coup sûr sensation : vous n’avez donc pas forcément besoin de vous diriger vers le caratage le plus élevé. Voici quelques facteurs à prendre en compte au moment de faire votre choix :

Or 14 carats

  • Un bon équilibre entre prix et durabilité grâce au pourcentage plus élevé des alliages utilisés
  • Notre choix le plus populaire

Or 18 carats

  • Un choix luxueux avec un attrait précieux
  • Légèrement plus mou et moins durable que l’or 14 carats en raison de la plus grande quantité d’or pur malléable dans l’alliage

Quelques conseils d’entretien pour vos bijoux en or

Une exposition prolongée ou répétée au chlore ou à d’autres produits chimiques présents dans les produits de nettoyage peut endommager les bijoux en or. Nous vous recommandons de retirer vos bijoux lorsque vous jardinez ou faites votre ménage afin de réduire les abrasions et de prolonger leur éclat. Pour nettoyer des bijoux en or, utilisez une solution d’eau chaude et du détergent sans savon avec une brosse à poils souples. Ensuite, polissez-les avec un chiffon spécial ou une solution de nettoyage. Lorsque vous ne les portez pas, stockez vos bijoux en or dans des sacs en tissu doux ou dans la boîte d’origine pour éviter de les rayer.

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