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Une paire de boucles d’oreilles ornées de rubis rouge profond traités à la chaleur

Notions concernant les traitements et améliorations des pierres gemmes

Afin de maximiser leur apparence et leur facilité de port au quotidien, les pierres gemmes sont souvent améliorées à l’aide de traitements basés sur le type de pierre et l’effet désiré. En raison de leur rareté et de leurs couleurs uniques, la plupart des joailliers (y compris Blue Nile) améliorent leurs pierres gemmes à l’aide de diverses techniques. Certaines de ces procédures existent depuis des siècles, tandis que d’autres ont été développées au cours des dernières années.
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Que veut-on dire par améliorations ?

De nombreuses méthodes sont utilisées pour améliorer la couleur, la pureté et la durabilité d’une pierre gemme et ainsi maximiser sa beauté. Des pierres gemmes différentes sont améliorées différemment, en fonction du type de gemme et de l’objectif final.

Notions concernant les traitements et améliorations des pierres gemmes

  • Traitement thermique

    Le traitement thermique est une méthode utilisée pour améliorer de manière permanente la couleur et/ou la pureté d’une pierre gemme grâce à la chaleur. La température et la durée requises pour modifier la couleur d’une pierre gemme dépendent de chaque pierre. Par exemple, les rubis et les saphirs nécessitent plus de chaleur que d’autres pierres gemmes. Alors que certaines pierres sont davantage saturées de couleur après un traitement thermique, d’autres gemmes comme l’améthyste deviendront plus claires à haute température.

    Certaines personnes craignent que la chaleur n’abîme les gemmes, mais la plupart des pierres se forment à des températures élevées et la chaleur n’aura pas d’impact négatif sur la pierre. Le traitement thermique est l’une des pratiques d’amélioration des pierres gemmes les plus couramment utilisées, et sans celui-ci, il y aurait nettement moins de gemmes disponibles sur le marché. C’est pour cette raison que le traitement thermique est une pratique acceptée par le secteur de la joaillerie et l’American Gem Trade Association.

  • Remplissage

    Le remplissage consiste à remplir une gemme avec un matériau tel que de l’huile, de la cire, du verre ou de la résine afin d’améliorer la pureté de la pierre gemme. Comme la plupart des procédures d’amélioration des pierres gemmes, il s’agit d’une méthode initiée plusieurs siècles auparavant en vue d’améliorer l’aspect global d’une pierre à l’œil nu.
  • Revêtement

    L’ajout d’un revêtement offre des couches protectrices supplémentaires aux pierres gemmes, et prend différentes formes et fonctions. L’un des matériaux les plus couramment utilisés pour recouvrir une pierre gemme est la cire, qui peut améliorer l’éclat de la pierre et la protéger des huiles extérieures et autres dommages potentiels. Dans d’autres cas, un polymère artificiel, de la résine ou des huiles sont utilisés pour recouvrir la pierre et améliorer sa robustesse et son apparence. On utilise souvent le revêtement pour les gemmes taillées en forme de cabochon, comme la turquoise ou le jade, ainsi que sur les perles.
  • Blanchiment

    Le blanchiment est fréquemment utilisé pour éclaircir une pierre gemme. On emploie le plus souvent des agents chimiques éclaircissants comme l’eau de Javel ou le peroxyde d’hydrogène. Le blanchiment permet également d’éliminer toute couleur non désirée afin d’unifier l’aspect de la pierre.

    Il s’agit d’une méthode d’amélioration relativement stable pour les gemmes qui ne seront pas retaillées ou polies après le traitement, mais le blanchiment peut nuire à la durabilité de la pierre. Pour cette raison, le blanchiment est souvent associé à un traitement d’imprégnation pour plus de résistance et de durabilité.

  • Teinture

    La teinture consiste à ajouter un agent colorant dans une pierre gemme pour lui donner une nouvelle couleur, intensifier sa couleur actuelle ou améliorer l’uniformité globale de sa couleur. Comme la couleur est la caractéristique la plus importante d’une pierre gemme, la teinture est l’une des plus anciennes techniques d’amélioration du secteur.

    Certains pensent que la teinture d’une pierre gemme diminue sa valeur et la rend artificielle, mais ce traitement ne fait que renforcer sa pigmentation naturelle. Une pierre teinte a un aspect presque identique à celui d’un bijou non teint et beaucoup plus cher.

  • Irradiation

    Similaire au traitement thermique, l’irradiation est une méthode d’amélioration qui utilise la radiation pour modifier et améliorer la couleur d’une pierre gemme. L’irradiation consiste à utiliser plusieurs niveaux de rayonnement ionisant pour modifier les propriétés atomiques de la pierre gemme et améliorer visiblement son aspect.

    La préoccupation la plus courante concernant l’irradiation est de savoir si la radioactivité est sans danger pour le porteur, et la réponse est oui ! Rien ne prouve que le port d’une pierre gemme irradiée soit dangereux.

  • Nouvelles et futures technologies d’amélioration

    Les techniques de mise en valeur des pierres existent depuis des siècles et continuent d’être développées chaque année afin d’offrir aux consommateurs les plus beaux bijoux en pierre gemme disponibles à un prix abordable.

    Nous nous engageons à travailler avec les meilleurs professionnels du secteur et gemmologues pour maintenir nos normes de haute qualité en matière de mise en valeur des pierres gemmes.

Tout ce qu’il faut savoir au moment d’acheter une pierre gemme améliorée

Nous faisons preuve d’une transparence totale en ce qui concerne l’amélioration de nos pierres gemmes. Lorsque vous achetez nos bijoux en pierre gemme en ligne, consultez les détails du produit sur la page, qui spécifient si et comment cette pierre gemme spécifique a été améliorée. Cliquez sur l’icône d’information pour plus de détails. Si vous vous rendez dans l’une de nos salles d’exposition, voici quelques signes révélateurs qui indiquent que la pierre a peut-être été traitée.
  • Couleur vive

    La pierre gemme a peut-être subi un traitement thermique ou par irradiation.
  • Couleur uniforme

    La pierre gemme a peut-être été teintée ou blanchie.
  • Apparence pure à l’œil

    Si la pierre gemme apparaît parfaitement claire, elle a peut-être subi une infusion.

Notre approche en matière d’amélioration des pierres gemmes

Nous sommes fiers d’offrir des pierres gemmes sélectionnées à la main de la plus haute qualité. Afin de répondre à nos normes professionnelles élevées, nos pierres gemmes colorées sont minutieusement inspectées par nos gemmologues experts pour s’assurer que toutes les améliorations apportées aux pierres ont été réalisées avec précision et soin.

Améliorations courantes des pierres gemmes

Gemme
Méthode d’amélioration
Agate
Traitée thermiquement ou teinte pour modifier la couleur.
Ambre
Traitée thermiquement pour modifier la couleur et la pureté.
Améthyste
Traitée thermiquement pour modifier la couleur.
Apatite
Chaleur
Aigue-marine
Traitée thermiquement pour modifier la couleur et la pureté.
Diamant noir
Traité thermiquement ou irradié pour modifier la couleur.
Onyx noir
Teint.
Spinelle noir
Aucun.
Topaze bleue
Traité thermiquement et/ou irradié pour modifier la couleur. Enduit thermique pour modifier la couleur.
Cornaline
Traitée thermiquement pour modifier la couleur.
Calcédoine
Teint.
Chrome diopside
Aucun
Citrine
Traitée thermiquement pour modifier la couleur.
Corail
Enduit ou imprégné de substances incolores pour améliorer l’uniformité ou la durabilité de la surface. Blanchi ou teint pour accentuer la couleur.
Diamant 
Aucun.
Émeraude
Traitée par remplissage pour améliorer la pureté et/ou la couleur.
Opale feu
Aucun.
Grenat
Aucun.
Iolite
Aucun.
Kunzite
Traité thermiquement ou irradié pour améliorer la couleur.
Labradorite
Aucun.
Lapis
Teint.
Pierre de lune
Aucun.
Morganite
Traitée thermiquement pour modifier la couleur et la pureté.
Opale
Enduite pour modifier l’uniformité et la durabilité de la surface.
Perle (naturelle et cultivée)
Blanchie, teinte, polie et enduite.
Péridot
Aucun.
Prehnite
Aucun
Quartz
  • Vert/citron : Irradiée pour améliorer la couleur.
  • Fumé : Traitée thermiquement pour modifier la couleur.
  • Bleu: Teint.
  • Incrusté de rutile/rose/blanc : Aucun.
Rubis
Traité thermiquement et/ou par remplissage pour améliorer la pureté et la couleur.
Saphir
Traité thermiquement et/ou par remplissage pour améliorer la pureté et la couleur.
Spinelle
Aucun
Tanzanite
Traité thermiquement pour modifier la couleur et la pureté. Traité par remplissage pour modifier la couleur et la pureté.
Tourmaline
Irradiée pour améliorer la couleur.
Turquoise
Enduit ou imprégné de substances incolores pour améliorer l’uniformité ou la durabilité de la surface.
Agate blanche
Aucun.
Topaze blanche
Aucun.

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